Dogecoin: a história de uma piada multimilionária

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EM RESUMO
  • Dogecoin recentemente atingiu mais de US$ 90 bilhões em capitalização de mercado.

  • A criptomoeda é fruto de uma piada, antes de explodir em popularidade.

  • Os fenômenos de reflexividade e mimetismo explicam como algo como o crescimento da DOGE pode acontecer.

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Dogecoin (DOGE) ultrapassou os US$ 90 bilhões no início de maio de 2021. Como que a moeda, que começou como uma piada, conseguiu atingir esses números?

A história da Dogecoin começou quando o australiano Jackson Palmer, engenheiro de software da Adobe, ficou fascinado com a loucura do mercado de criptomoedas. Com a intenção de rir de tudo isso, ele twittou que a moeda seria a próxima grande criptomoeda depois do Bitcoin (BTC).

Jackson criou a moeda combinando os dois tópicos de tendência: criptomoedas e o meme Doge.

Assim que o tuíte ganhou força, Jackson apostou no projeto. Ele comprou o domínio Dogecoin.com, carregou o famoso cachorro Shiba Inu (a raça do meme Doge) e o transformou em uma moeda no Photoshop. Ele deixou uma nota no site dizendo: “se você quiser tornar o dogecoin uma realidade, entre em contato”.

Enquanto isso, nos Estados Unidos, Billy Markus, um engenheiro de software que trabalhava para a IBM e obcecado por videogames, viu o tuíte de Palmer. Markus tinha acabado de terminar seu próprio projeto, chamado “Bells”.

“Bells” era uma criptomoeda com o nome do dinheiro usado no jogo Animal Crossing, da Nintendo. Markus decidiu tirar um fim de semana para criar algo como uma piada usando o código-fonte aberto do Bitcoin.

A ideia era que a Bells não seria uma moeda séria. Era uma criptomoeda baseada em um videogame sobre animais que viviam em uma cidade e pescavam juntos. No entanto, aparentemente, a comunidade das criptomoedas não conseguiu entender a piada.

Após o fracasso do projeto, Markus leu a mensagem de Palmer no Dogecoin.com e percebeu que este tweet estava indo na mesma direção de sua tentativa de criptomoeda, sendo algo alegre e divertido.

Criando uma piada multimilionária

Markus decidiu entrar em contato com Palmer para propor que eles trabalhassem juntos no desenvolvimento da Dogecoin. Palmer não respondeu inicialmente, mas Markus decidiu começar a trabalhar no projeto imediatamente.

Ele começou a reconfigurar o código-fonte do Bitcoin para transformar seus elementos orientados ao usuário no que viria a ser a Dogecoin. Markus criou 100 bilhões de DOGE (em oposição a 21 milhões de bitcoins) e facilitou a sua mineração.

Ele mudou a fonte (para comic sans) e mudou a palavra “meu” para “cavar” (porque os cães não são meus, eles cavam …). Falando sobre seu trabalho, Markus disse:

“Levei cerca de 3 horas para fazer isso e, na maior parte do tempo, fiz modificações para alterar o texto para comic sans, personalizar alguns gráficos e alterar o texto de diferentes partes da interface do usuário.”

Finalmente, Palmer respondeu e os dois formaram uma parceria. Pouco mais de uma semana após o tweet da piada, a Dogecoin estava sendo lançada.

dogecoin

Nem Markus nem Palmer pré-mineraram qualquer DOGE. Assim que foi lançado, Markus foi oficialmente a primeira pessoa a extrair uma unidade do ativo.

Dada a natureza da mineração (que se torna cada vez mais difícil à medida que a moeda é extraída), seu computador rapidamente se tornou muito fraco para minerar após cerca de cinco minutos. Markus dividiu o que havia conseguido em 50-50 com Palmer, e foi isso. Ambos receberam cerca de US$ 5.000 em Dogecoin.

Explosão no Reddit

A Dogecoin explodiu quase instantaneamente no Reddit, gerando um valor de mercado de US$ 8 milhões na época. A criptomoeda se tornou popular pela prática do Reddit de “dar gorjeta. É o ato de recompensar as pessoas na web por fazerem “boas ações”, como compartilhar uma ideia ou tornar uma plataforma mais acessível.

Então foi o “bot de dicas” do Reddit que levou a moeda para a estratosfera. Se um usuário postar algo como “ei ‘dogebot’, dê a essa pessoa cinco Dogecoins”, esse usuário do Reddit receberá automaticamente cinco DOGE.

Levando a piada para novas alturas

Em janeiro de 2014, Palmer e a equipe Dogecoin tiveram uma ideia hilária. Pela primeira vez em uma década, a equipe jamaicana de bobsleigh se classificou para as Olimpíadas de Inverno.

No entanto, eles não tinham dinheiro suficiente para comparecer. Como grandes fãs da comédia Cool Runnings, Palmer sua equipe decidiram fazer algo para ajuda-los.

Eles colocaram um endereço Dogecoin no subreddit e pediram doações. Horas depois, eles conseguiram arrecadar US$ 25.000.

Esta não foi a única iniciativa de caridade dos fundadores. Palmer e Markus doaram todos as suas unidades do ativo para iniciativas de caridade. Eles ajudaram a construir poços de água no Quênia e arrecadaram dinheiro para ajudar a treinar cães-guia para crianças autistas.

A ilusão acaba

À medida que a comunidade crescia, o espírito inicial com o qual a Dogecoin foi lançada era difícil de preservar. As pessoas começaram a se preocupar com o preço da moeda. Markus começou a entrar em conflito com membros da comunidade. Para ele, o ativo ainda era uma criptomoeda de brincadeira.

Em 2014, a capitalização de mercado da Dogecoin subiu para quase US$ 90 milhões. Isso resultou em mais pessoas vendo a moeda como uma oportunidade de se ganhar dinheiro. Finalmente, ele decidiu que tinha o suficiente e, por volta de 2015, Markus decidiu abandonar o projeto.

Mais tarde, Palmer também acabaria deixando o projeto após um incidente com Moolah. Moolah era uma exchange de criptomoedas projetada para tornar mais fácil para as pessoas comprar e vender DOGE.

Alex Green, que comandava a Moolah, começou a distribuir DOGE em troca de votos positivos no subreddit da moeda. Ele também doou generosamente para causas de caridade nas quais a comunidade estava envolvida. Isso incluiu US$ 2.500 para uma instituição de caridade contra o câncer e US$ 3.000 para ajudar a colocar o veículo Dogecoin da Nascar na pista.

No entanto, em outubro de 2014, a Moolah faliu e muitas pessoas da comunidade perderam muito dinheiro. As coisas pioraram quando se descobriu que o diretor da exchange não era Alex Green, mas sim Ryan Kennedy.

Além disso, a polícia do Reino Unido se envolveu no caso. Após uma investigação de três anos, Kennedy enfrentou várias acusações de fraude e lavagem de dinheiro.

Em janeiro de 2018, a capitalização de mercado da Dogecoin ultrapassou US$ 2 bilhões. No entanto, entrou em colapso ao longo daquele ano e, em novembro, mal atingiu US$ 250 milhões.

Elon Musk e a ressurreição da Dogecoin

O projeto não teve muitas movimentações até este ano. No final de janeiro de 2021, os Redditors por trás da bomba do GameStop (GME) voltaram sua atenção para a Dogecoin, causando um aumento de 250% em seu preço.

Pouco depois disso, o fundador da Tesla, Elon Musk, causou outra explosão no preço da DOGE ao publicar um tweet mostrando um foguete voando para a lua. Com isso, a moeda atingiu seu ponto mais alto em 8 de maio, com uma capitalização de mercado de mais de US$ 90 bilhões.

doge elon musk

Explicando a alta da DOGE

Para encontrar a resposta dessa alta e interesse pela Dogecoin é necessário recorrer a algumas teorias econômicas e psicológicas.

Qual é a diferença entre um jogo e um ativo financeiro? Quando um jogo se torna finanças reais? À medida que essas linhas se confundem, os fenômenos de reflexividade e mimetismo podem ser vistos como a razão.

O conceito de reflexividade descreve as relações circulares entre causa e efeito, especialmente aquelas embutidas nas estruturas das crenças humanas. Uma relação reflexiva é bidirecional e, nela, causa e efeito afetam um ao outro, gerando um loop de feedback.

O filósofo da economia George Soros, influenciado pelas ideias apresentadas por seu tutor, Karl Popper, é uma das figuras que estudou a relevância da reflexividade para a economia.

De acordo com Soros, o pensamento tem duas funções, a função cognitiva e a função manipulativa. Essas duas funções conectam nossa mente e o mundo em direções opostas.

Na função cognitiva, a realidade determina as opiniões das pessoas. Ou seja, os fatos moldam nossos pensamentos.

Na função manipulativa, as intenções dos participantes afetam o mundo. A direção da causalidade é invertida e, então, nossos pensamentos moldam os fatos.

Quando ambas as funções operam ao mesmo tempo, elas podem interferir ou interagir uma com a outra. As opiniões dos participantes influenciam o curso dos eventos, assim como o curso dos eventos influencia as opiniões dos participantes.

A influência é contínua e circular; isso é o que o torna em um loop de feedback. Daí a famosa analogia da roda. Os preços impulsionam o desejo, o desejo impulsiona os preços.

Profecias autorrealizáveis.

Qualquer coisa que requeira descrição além de meras propriedades físicas está sujeita à reflexividade. Coisas altamente reflexivas precisam de uma narrativa para serem compreendidas. Além disso, esses ativos são propensos à volatilidade, pois as narrativas tendem a ser peculiares.

Por exemplo, se alguém diz que o Bitcoin vai revolucionar o mundo, esta é uma declaração muito peculiar. Esta afirmação é clara e concisa, mas não é imediatamente verificável e, portanto, aciona a capacidade do ser humano de acreditar em algo. Nesse caso, na promessa de um mundo melhor e mais acessível.

Dogecoin começou com uma declaração bastante ponderada: “Dogecoin vai ser o próximo grande sucesso.”

Mais tarde, o espírito caridoso sem dúvida reforçou a narrativa como algo revolucionário que veio para tornar o mundo melhor.

O público rapidamente se enfatizou com a ideia e quis comprar a moeda, o que começou a elevar seus preços. Isso só aumentou o desejo de outras pessoas terem DOGE, que, à medida que a demanda aumentava, o preço aumentava, iniciando assim o círculo reflexivo.

Os tweets de Reditters e Elon Musk apenas aumentaram esse fenômeno. A verdade é que por trás do ativo não existe um projeto sólido. Portanto, não há nada para limitá-lo. Qualquer mensagem, qualquer narrativa que se conecte com o usuário pode desencadear o desejo de tê-la.

Memes e mimetismo

Além disso, para o ciclo reflexivo, a moeda de Palmer foi acompanhada por algo significativo, um meme.

O biólogo evolucionário Richard Dawkins definiu o conceito de meme em 1976 como uma ideia, comportamento ou estilo que se espalha rapidamente de pessoa para pessoa em uma cultura.

Os memes são criados para ajudar a transmitir um estado emocional de uma maneira fácil de se entender. Eles são grandes geradores de empatia e refletem uma experiência compartilhada entre o criador e o espectador.

Palmer usou o meme doge que apresentava a imagem de um cachorro com uma expressão que rapidamente gerou uma conexão com o público. Isso porque a expressividade daquele cachorro deu margem a infinitas interpretações.

Isso facilitou a sua transmissão, a reinterpretação e a adoção. Como resultado, a combinação desse meme com a criptomoeda tornou-se uma combinação potente para disseminação e adoção cultural.

Dogecoin é ruim para as criptomoedas?

O fenômeno Dogecoin atraiu inúmeras críticas ao ecossistema das criptomoedas. Muitos viram isso como a desculpa perfeita para atacar o Bitcoin e outros criptoativos, acusando-os de serem uma bolha e alertando sobre o perigo sofrido por todas as pessoas que investiram na DOGE.

Embora uma bolha especulativa seja perigosa para investidores menos experientes, também é uma forma de chamar a atenção para o mundo cripto.

É evidente que no setor de criptomoedas existem projetos de diferentes naturezas. Alguns são como a Ethereum (ETH) ou Bitcoin, que possuem uma proposta sólida e um ajuste de mercado de produto consolidado, e outros são uma piada como a Dogecoin.

No entanto, bolhas especulativas não são novidade. Elas já aconteceram antes na história e, sem dúvida, continuarão a ocorrer no futuro, uma vez que se formam graças ao desejo, anseio e medo – emoções que fazem parte da natureza humana.

doge

A bolha especulativa Dogecoin

A formação de uma bolha segue várias etapas. Primeiro, há um êxtase dos investidores por algo novo e revolucionário, como uma tecnologia por exemplo.

A euforia se segue a isso, e mais tarde os investidores mais experientes começam a vender e coletar lucros, fazendo o preço cair. Os investidores acabam entrando em pânico e a bolha estoura.

O economista Robert J. Shiller define bolha econômica como uma situação em que a notícia de um aumento de preços estimula o entusiasmo dos investidores, que se espalha por contágio psicológico de pessoa para pessoa.

O entusiasmo amplifica narrativas que poderiam justificar a alta dos preços. Isso atrai uma classe crescente de investidores que, apesar das dúvidas sobre o valor real do investimento, são atraídos para ele em parte por inveja do sucesso de outros e em parte pela emoção do mercado.

No entanto, Shiller também acredita que é difícil saber quando uma bolha vai acabar ou se ela vai mesmo acabar.

O problema com as bolhas especulativas é que o conceito cria uma imagem mental de uma bolha de sabão em expansão, que está fadada a estourar repentina e irrevogavelmente. No entanto, elas não acabam facilmente. Em vez disso, elas podem murchar um pouco conforme a história muda e, em seguida, inflar novamente.

Foi o que aconteceu com a Dogecoin após a falência da Moolah em 2014; o preço deflacionou. No entanto, graças aos redditors e Elon Musk, o preço voltou a aumentar em 2021.

No entanto, a deflação dessa campanha recente já começou. Embora a moeda não tenha caído, ela continuou em declínio constante desde a sua máxima histórica.

DOGE desaparecerá completamente algum dia?

Ativos como a DOGE são voláteis precisamente porque dependem de uma narrativa. Não há fundamentos por trás que possam sustentar os preços.

A capitalização de mercado da moeda era de cerca de US$ 625 milhões em 1º de janeiro de 2021 e mais de US$ 90 bilhões cinco meses depois. No momento em que este artigo foi escrito, estava em torno de US$ 50 bilhões, abaixo da sua ATH, mas não perto de “estourar”.

Embora possa cair 90% à medida que o sentimento mude, a cada tweet de Musk vem outro salto, por isso é difícil dizer para onde seu preço irá seguir.

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Albert Dansa é um entusiasta de tecnologia e de tudo que é disruptivo. É investidor no ecossistema de blockchain desde 2017 e continuamente estuda e monitora o setor financeiro descentralizado. Estudou filosofia e música em Barcelona, ​​é amante do conhecimento e de tudo o que pode fazer o ser humano evoluir.

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